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09之窗总第24期1011下第2期
发布时间:2011/5/24 8:46:10    浏览:1709次数

“婴儿黑洞”深几许?

《意林》2011.02

对话人物:虞骏。虞骏,科学松鼠会成员,曾在中国科学技术大学和南京紫金山天文台钻研星系演化,《环球科学》首席编辑。

美国东部时间20111115日下午(北京时间1116日凌晨),美国宇航局揭开了一则吊足媒体胃口的“秘密”——该局最近发现的“异常物体”不是此前盛传的UFO,也不是外星人,而是地球附近一个年仅30岁的“婴儿黑洞”。这是人类科学史上至今发现的最年轻的黑洞,也是人类亲眼目睹形成的惟一一个黑洞。有科学家称,这个最新发现的婴儿黑洞是距离地球约5000万光年的M100星系中的超新星“SN1979C”的余烬。黑洞到底是什么?它会对地球上的人类带来什么影响呢?

1、到底什么是黑洞?它很恐怖吗?

光受到引力作用发生弯曲,如果引力大到一定程度,物体表面发出的光只能弯折回来无法发射出去,那么这个物体就变成了一个黑洞。从某种角度上说,黑洞确实非常恐怖,因为它的引力强到连光都无法逃脱,所以掉进黑洞就意味着“永世不得超生”,况且,物体在还没有落进黑洞之前,就会被强大的引力潮汐力扯得粉碎。不过从另一个角度来说,黑洞也没啥可怕的。黑洞的超强引力仅限于黑洞及周边区域,在远离黑洞的地方,这些引力就变得非常普通。

2、黑洞里面是什么?黑洞会灭亡吗?

由于没有任何力量能够阻止物质坍缩到黑洞中心,所以,黑洞内的所有物质会很快落到黑洞中心,物质都集中在一个大小为零、密度无穷大的“奇点”上。除此之外,黑洞里面完全是真空,什么都没有。

黑洞能吞噬它遇到的所有东西,不仅不会“蒸发”掉,反而会越来越大。从这个角度上讲,黑洞可以说是不会灭亡的。当然,如果考虑到宇宙膨胀到最后,物质变得极其稀薄,黑洞再也遇不到任何东西吞噬,根据霍金的黑洞蒸发理论,它还是有可能被一点点蒸发掉的。不过那得花上无穷长的时间才行。

3、黑洞本身不可见,那它是如何被发现的?

黑洞是一个连光都无法逃脱的天体,如果黑洞老老实实呆着不动,我们基本上没有办法能够发现它。但当它在吞噬周围物质时,这些物质运动速度越来越快,摩擦越来越剧烈,产生了极高的温度,释放出包括X射线在内的多种高能辐射,或形成“喷流”——这些都是可以被望远镜发现的,也就帮助我们发现了黑洞。  

4、我国是否有发现婴儿黑洞的这种观测设备?

发现这个婴儿黑洞的主要是NASA的钱德拉X射线天文台。钱德拉是一台主要观测天体发出的X射线空间望远镜,于1999723日由哥伦比亚号航天飞机发射升空。我国目前还没有X射线望远镜。不过,目前正在研制的“硬X射线调制望远镜”,将是我国首台专门的空间天文望远镜,预计将于2011年发射升空。

5、天文学家是如何测算出这个婴儿黑洞的年龄的?

实际上,它的年龄并不是天文学家“测算”出来的,而是天文学家亲眼目睹了它的诞生过程。1979419日,中学老师兼天文爱好者Gus Johnson在星系M100中发现了一颗超新星,它爆炸后,天文学家在其出现过的位置发现了一个X射线源,正是如今被称为“最年轻黑洞”的天体。不过由于它距离地球大约5000万光年,我们看到的实际是一场延迟了约5000万年的“现场直播”。

6、新发现的黑洞会不会吃掉地球?

不会对地球有任何影响。别说这个远在5000万光年以外、质量只有太阳几倍大的小黑洞了,就连距离我们“仅有”2.6万光年、质量超过太阳270万倍的银河系中心超大黑洞,自地球诞生到现在已经有46亿年了,也还没把地球吞掉呢。

7、“黑洞吞人”事件是科幻还是真的发生过?

我们来简单估算一下。首先,不管是什么洞,能让人一下子掉到里面消失掉的,最起码得有一个人的腰围那么粗,否则人就会被卡住,就算不被卡住,也不会消失得这么干净。所以,不妨假设这个黑洞直径至少有半米,套用计算黑洞大小的一个简单公式,这个黑洞差不多有1.68×1026千克那么重——而地球的质量才6×1024千克。换句话说,大到能让一个人一下子掉进去消失不见的黑洞,质量至少是地球的28倍!而质量是地球28倍的黑洞,居然只把一些人吞掉,而周围的花花草草却完好无损,这样的“神迹”,恐怕只能出现在科幻故事里了。

注:科学松鼠会是一个致力于在大众文化层面传播科学的非营利机构,成立于20084月。松鼠会汇聚了当代最优秀的一批华语青年科学传播者,旨在“剥开科学的坚果,帮助人们领略科学之美妙”。《南方周末》评价说:“松鼠会的文字作品兼具科学精神和人文精神,已经成为本土科普作品的重要来源。”

科学松鼠会愿景:让科学流行起来;价值观:严谨有容,独立客观。

已出版的书籍:上海三联书店 2009版的《当彩色的声音尝起来是甜的》,2009年获第五届“国家图书馆文津奖”,2010年中国图书评论学会年度十大好书之一。重庆出版社 2009版《吃的真相》,央视新闻频道对之进行了推荐。中国轻工业出版社 2010版 《一百种尾巴或一千张叶子》。

曾国藩“笨干”成事

张宏杰《意林》 2011年第02

曾国藩的智商不过中等。

左宗棠一向瞧不起曾国藩,学生李鸿章也当面说过他太“儒缓”。曾国藩自己也常说“吾生平短于才”、“秉质愚柔”。

这并不完全是谦词。

曾国藩能够打通科举这条路,靠的完全是笨劲。父亲要求他,不读懂上一句,不读下一句;不读完这本书,不摸下一本书;不完成一天的学习任务,绝不睡觉。曾国藩不懂什么“技巧”、什么“捷径”,只知道一条道走到黑,不撞南墙不回头。这种笨拙的学习方式在他身上培养起超乎常人的勤奋、吃苦、踏实精神。

虽然曾国藩考秀才考了9年,但是一旦开窍之后,后面的路就越来越顺。中了秀才后的第二年,他就中了举人。4年后,他又高中进士。而那些早早进了学的同学,后来却连举人都没出来一个。

他创建湘军、选拔将领,专挑不善言辞的“乡气”之人,盖因其敦实淳朴、少浮滑之气。湘军作战以“结硬寨、打呆仗”闻名。打仗基本上不主动出击,而是诱使敌人先来攻他,后发制人。太平军虽然骁勇,遇到湘军却毫无办法。

湘军主动攻城,也是用最笨的办法,如同巨蟒缠人一样,用一道一道壕沟把城活活困死。他们攻城的时间不是一天两天,也不是一月两月,而往往是一年两年,每天的主要任务就是不停地挖壕沟。安庆、九江、天京都是这样打下来的。等战争结束,城墙外的地貌都被彻底改变了。

但另一方面,曾国藩又是一个极为“精明”的人。

他非常善于审时度势。自古功臣像他这样善于把握进退者不多。剿灭太平军之后,他的功名事业如日中天,此时他却极度冷静,在大盛之中察觉大衰的先机,毅然上疏请求辞去节制四省的大权,并采取果断手段,裁撤自己的权力之本——湘军。他一生出将入相,没有大的跌挫,在传统官场上像他这样的成功者并不多见。

与众不同的“笨拙”精神成就了曾国藩的浑厚、开阔、无所不包。实事求是的思维方式使他的思维保持着流动、敏锐、积极的状态。他在广大神秘的世界面前是谦卑的、老实的,他不预设什么,也不禁止什么,更不妄断什么,只是有一说一、有二说二。他善于从庸常琐碎的现实生活中汲取和提炼智慧,善于从他所接触的一切精神资源中探寻有用的东西。他的理想主义与现实主义不是相互冲突,而是相互滋养。因此,他才具有大眼光、大力量,才能成就大事业。

用郭嵩焘的话来解释曾国藩的成功是最恰当的。郭嵩焘在日记中说,有一个朋友问他,为什么湖南这么出人才。他回答说:“楚人只带三分蠢气,盖孔子所谓其愚不可及。”朋友听后十分同意,说:“自古成名者,多由笨干,是以有字癫、画迂、诗痴,浮光掠影,终不济事。”

假如我改《西游记》

熊培云《中国新闻周刊》3/2011

孙悟空不是从石头里蹦出来的,而是自己拿个锤子凿出来的。也就是说,孙悟空首先是一个将自己一点点铸造成器的“self-made man”。有此功力,如来佛的那几方石头,恐怕也压不住他了

有一年采访“哲学乌鸦”黎鸣老先生,他和我谈到中国的四大名著是“四大绝望”。虽然我并不完全同意黎鸣先生的具体表述,但实话实说,我对四大名著一直没什么好印象,《红楼梦》除外。

有此印象,恐怕和我对文学的理解有关。我素以为文学是关乎心灵的事。可是从《三国演义》到《水浒传》,生活在这片土地上的人们经受了多少阴谋诡计!又学到了多少阴谋诡计!毫不夸张地说,在我人生成长的初年,我在国内没有读到过一本堪称哺育我心、助我成人的作品。直到有一天,我幸运地读到了《约翰·克利斯朵夫》,正是这本小说让我在人生的危难之际脱胎换骨。

那么,是不是这些小说都不成气候便可以扔掉了呢?也不是。正如胡适先生当年所说,我们还是可以由着整理国故,并借鉴外来文化的精华,完成文明的再造的。而这方面,胡适先生也做了些尝试。其中最有意义的一次,就是改写《西游记》。当然,这是一次质的提升,而不是像现在的导演一样,低级到只会换几个演员翻拍。

早在上世纪20年代,胡适曾和鲁迅说过,《西游记》的第八十一难即书中第九十九回,未免太寒伧了,应该大改一下才能衬得住一部大书。不过,因为虽有此心,却因为无此闲暇,一拖就是十年。直到1934年,胡适终于腾出几天时间,努力写了六千余字,把《西游记》第八十一难重写了一遍,并将它发表在当年7月的《学文月刊》上。

胡适改写的《西游记》第九十九回是“观音点簿添一难,唐僧割肉度群魔”(见《胡适文集》卷五第338页),仅从题目中便可以得知,胡适改写的是唐僧如何割舍肉身以超度妖魔鬼怪的故事。短短一节,写尽了慈悲、宽恕和牺牲精神,为地藏菩萨之“地狱不空,誓不成佛”作下完美注解。以下是其中一段。

唐僧徐徐开言道:“列位朋友!贫僧上西天取经,一路上听得纷纷传说:‘吃得唐僧一块肉,可以延寿长生。’非是贫僧舍不得这副臭皮囊,一来,贫僧实不敢相信这几根骨头,一包血肉,真个会有延年长命的神效;二来,贫僧奉命求经,经未求得,不敢轻易舍生。如今贫僧已求得大乘经典,有小徒三人可以赍送回大唐流布。今天难得列位朋友全在此地,这一副臭皮囊既承列位见爱,自当布施大众。惟愿各山洞主,各地魔王,各路冤魂,受此微薄布施,均得早早脱离地狱苦厄,超升天界,同登极乐!”

关于《西游记》的缺憾,我是相信胡适的判断的。没有胡适所主张的“唐僧割肉度群魔”这一节,《西游记》同样愧为经典。事实上,也正是对这种牺牲精神的推崇,胡适认为“谋个人灵魂的超度,希冀天堂的快乐,那都是自私自利的宗教。尽力于社会,谋人群的幸福,那才是真宗教”。在胡适眼里,这些宗教只是谋求个人灵魂超度的自私自利者,因为他们只为了追求自我精神的圆满,而未能担当任何社会责任。在我看来,如果一个人一生的目的只是为了死后能够进入天堂,那他这一生,也只是“不争人权争鬼权”的一生。

有意思的是,在我为写作乡村书稿而整理虚云老和尚的一些资料时,发现这样一个说法:耶稣曾经隐匿三载,在印度学习佛法,受《阿弥陀经》的点化。先不论此说真伪,可以肯定的是,人类精神相通,世界上大的宗教,都是要教人自救与救人的。若非如此,定然是丢失了根本。难怪李敖在其小说《上山·上山·爱》中借主人公之口说出这样的话:“真正的佛门信徒,当知真正的功德绝不在盖庙敛财等谋求小集团的利益上,正相反的,真正的功德乃在舍弃这些,以利苍生。⋯⋯今天的所谓佛教徒,他们不知真正的佛教不在盖庙建寺,而在大悲救世;真正的和尚不在古刹梵音,而在为生灵请命。”

遗憾的是,中国出版界至今仍未出过一本胡适先生增补的《西游记》。而在互联网上,人们已经将孙悟空降妖伏魔的故事简化为一个“中国定理”——“没后台的妖精就地正法,有后台的妖精都被接走了”。

回到前文,我可以断言胡适先生的修改足以让《西游记》成为真正的经典。读者如果不嫌我小题大做,我也愿意追加一点点尝试。在此,仅为孙悟空横空出世提点修改建议。孙悟空不是从石头里蹦出来的,而是自己拿个锤子凿出来的。也就是说,孙悟空首先是一个将自己一点点铸造成器的“self-made man”。如果他有此功力,如来佛的那几方石头,恐怕也压不住他了。如此一来,从孙悟空到唐僧,成人与成佛的答案都有了。

就好像如果没有宽恕,《基度山伯爵》就只能算一部普通的侠盗小说,还是上面的观点,如果没有提升,《西游记》不过是一部关于一个癞和尚和他的一群保镖的“西天历险记”。(作者为资深媒体评论员)

注:下期“09之窗”将全文转载胡适撰写的《西游记》第九十九回:“观音点簿添一难,唐僧割肉度群魔”。

 
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